Ik durf

Na mijn opleiding startte ik een eigen bedrijf, een cadeaubox voor mannen. Een pittige uitdaging waarbij ik meer dan ooit leerde hoe waardevol het opbouwen van een sterk netwerk is en waarbij ik mezelf regelmatig flink tegen kwam. Ik was jong, enthousiast en ook onzeker.

  •    + Groeien & leren

    Zonder budget een dijk van een feest voor het goede doel organiseren in het kader van mijn opleiding, een campagne opzetten waarbij startende ondernemers een zelf ontworpen kaartspel moeten ruilen om een netwerk op te bouwen met het doel startende ondernemers te bereiken voor een ondernemershuis, het in kaart brengen van het speelveld van partijen gerelateerd aan ondernemen in Leiden en daarbij de chaos aan verbindingen aantonen.

     

    Ik geloof in het creëren van je eigen kansen, bijt me vast in uitdagingen en laat niet los tot ik met een trots gevoel door kan naar de volgende uitdaging. Ik werd verliefd op het vak marketing tijdens mijn opleiding en onze relatie is nog lang niet in een sleur gekomen.

Eind januari werd ik verrast door een bericht van mijn directeur. ‘Ik heb iets gedaan. Ik heb je genomineerd voor Dutch Marketing Talent 2018 met een mooie nominatie en ik meende wat ik schreef!’

 

Verrassing! Wat ontzettend gaaf om deze case in te mogen dienen, en wat vind ik het gaaf om te merken dat mijn directeur zo achter mij staat en mij stimuleert om me te ontwikkelen en mee te doen aan deze bijzondere award.

Mijn naam is Mandy Groenewegen en na omzwervingen in Rotterdam, Delft, Leiden, Finland en Zoetermeer ben ik weer terug daar waar mijn roots liggen: Den Haag, mooie stad achter de duinen. Ik volgde een studie communicatie en kenmerk mezelf door met kleine middelen grote dingen te bereiken.

Ik ben Mandy

klik

  •    + Stappen zetten, vallen en weer opstaan

    Een bedrijf lanceren op een van de grootste consumentenbeurzen die ons land kent, met een zelf in elkaar gekluste stand. Het voelde als gekkenwerk.  Toch deed ik het, en ondanks dat het bedrijf geen succes werd leerde ik vreselijk veel. Ik miste het teamgevoel, het schakelen en werken met anderen. Ik vond mijn droombaan: het positioneren van een merk of product is gaaf, maar zo’n complex iets als een hele stad onder de aandacht brengen is een fantastisch mooi vak.

Ik groei mee

Mijn droombaan was in het begin een dubbelfunctie bij zowel The Hague Marketing Bureau (toerisme) als The Hague Convention Bureau (congressen & zakelijke evenementen). Uiteraard koos ik ervoor om me volledig te focussen op het jonge, ambitieuze conventionbureau. De reeds behaalde marketingsuccessen in 2016 en 2017 en de kansen in 2018 en daarna maken dat ik met ontzettend veel creativiteit, ambitie en plezier mijn vak beoefen.

Missie

Onze missie is om Den Haag als internationaal erkende congresbestemming te positioneren op gebied van vrede, recht en veiligheid, het totaal aantal congressen en zakelijke bijeenkomsten noemenswaardig te verhogen en door effectieve samenwerking de economische impact te versterken en de banden met lokale organisaties, overheden en kennisinstellingen te versterken.

  •    + Zo voel ik me een deel van iets groots

    The Hague Convention Bureau is primair verantwoordelijk voor de marketing en promotie van Den Haag als eersteklas congres- en zakelijke bestemming wereldwijd. Wij doen dit door het verrichten van activiteiten in het kader van marketing, acquisitie en relatiebeheer. We fungeren als kenniscentrum, werven proactief congressen en zakelijke evenementen en helpen onze partners om deze evenementen te faciliteren.

     

    We richten ons op primaire doelgroepen, bestaande uit congresbookers van corporates en associaties en secundair op deelnemers van congressen. Een uitleg over de doelgroep:

Ik pak het aan

De stichting bevindt zich in een lastig speelveld: aan de ene kant voert zij commerciële werkzaamheden uit en aan de andere kant heeft zij de belangen van de overheid te behartigen. Het is een kleine stichting met beperkte middelen en budgetten, maar een groot product en meerdere vrij traditioneel ingestelde doelgroepen.

  •    + De concurrentie is groot

    De doelgroep bestaat uit meeting- en congresorganisatoren van corporate partijen (denk hierbij aan bedrijven die een productlancering organiseren) en associaties (denk hierbij aan een internationaal congres voor cardiologen). De focuslanden zijn Engeland, Duitsland en de USA.

     

    Helaas zijn we niet de enige stad gebleken die werk heeft gemaakt van deze branche. Met de opkomst van meer conventionbureaus (CVB’s), zowel nationaal als internationaal, en een groot scala aan derden partijen/apps en de (agressieve) sales van op zichzelf staande locaties is de concurrentie groot. Dit beslaat niet alleen de concurrentie als stad maar zeker ook als bestaansrecht van een CVB als entiteit. We bevinden ons in een positie waarbij we enerzijds het belang van een overheid dienen en anderzijds mee moeten doen in een zwaar concurrerende en commerciële wereld.

     

    Op corporate vlak hebben we nationaal vooral concurrentie van Amsterdam, Rotterdam en Utrecht en doordat andere overheden ook hebben ontdekt dat congressen interessant zijn hebben we ineens te maken met conventionbureaus uit bijvoorbeeld Haarlem of Apeldoorn. Over het algemeen dealen we met name met internationale concurrenten.  De “usual suspects” zijn Barcelona, Berlijn, Madrid en vergelijkbare steden, maar door de opkomst van second tier steden vormen steden zoals Genève en Hamburg ook sterke concurrentie. We blijven dan ook sterk inzetten op imagoverbetering en positionering, de weakspot van onze stad.

Ik verbind

In mijn functie heb ik, als enige marketing professional binnen onze organisatie, een verbindende rol. Omdat we een kleine stichting zijn, schakel ik veel: tussen strategie en uitvoer, tussen overheidsbelangen en commerciële belangen, tussen een moederstichting en de drie onderliggende stichtingen, traditionele associaties en innovatieve corporates.

  •    + Hier zit mijn kracht in

    Met beperkte middelen zetten we ons in om grote resultaten te bereiken en binnen de traditionele markt van conventionbureaus. Omdat wij een door de gemeente gefinancierde stichting zijn liggen wij onder een vergrootglas en worden onze activiteiten en uitgaven nauwlettend in de gaten gehouden. Volgens mijn collega’s ben ik een kei in mijn werk omdat ik keuzes durf te maken en creatief en pragmatisch ben. Zij geven aan dat mijn kracht ligt in het feit dat ik zowel op strategisch gebied sterk ben en een overview weet te houden van dat wat nodig is om doelstellingen te behalen, maar ook op detailniveau heel snel kan schakelen en begrijp waar de andere afdelingen behoefte aan hebben.

Ik hanteer resultaten

2017 was een ontzettend succesvol jaar voor onze organisatie. Voor 2016 werden er binnen The Hague Convention Bureau geen marketingactiviteiten ondernomen en hadden wij geen branding. Van een heel traditioneel businessmodel (overheid gestuurd) gingen we naar een commerciële organisatie. In 2016 begonnen wij met de lancering van ons merk, The Conference - The Hague en het opzetten van een marketingstrategie en marketingactiviteiten. In 2017 hebben we een professionaliseringsslag gemaakt en sloten andere partijen in de stad zich aan bij onze merkstrategie. Met de merkstrategie werden we genomineerd voor een European Excellence Award.

Ik heb een visie

Synergie, op alle vlakken. Niet alleen binnen The Hague & Partners, maar stadsbreed. Den Haag als internationale congresstad vermarkten is héél anders dan een product vermarkten. Zonder samenwerking met initiatieven in de stad, partners, de gemeente, kennisclusters en andere partijen is dit onmogelijk. Ik streef daarom naar zoveel mogelijk co-creatie en wil onze partners inzetten om Den Haag nog sterker te kunnen positioneren en onze strategie nauw laten aansluiten met toekomstplannen van de gemeente.

  •    + Zo ga ik mijn visie bereiken

    Binnen vijf jaar heeft Den Haag, idealiter, gekozen voor één merkstrategie. Ik streef naar een merkalliantie zoals iAmsterdam, waarin ook onze partners en de gemeente gebruik maken van het merk voor een eenduidige positionering van de stad. Een ander doel is dat de organisatie minder overheidsafhankelijk wordt, zodat we wendbaar zijn en in kunnen blijven spelen op de commerciële behoeftes. Binnen vijf jaar heeft Den Haag een plek veroverd in de top 50 van de ICCA ranking en zijn we internationaal bekend als de eerste stad van vrede & recht.

     

    Den Haag, The Hague, is de énige stad met The voor haar naam. Er is geen andere Hague, dit is The Hague. Geen enkele concurrerende stad heeft dit unieke element. Met onze merkstrategie leggen we de nadruk op het unieke karakter van de stad door het The-deel te benadrukken. The Impact. The Conference. The Hague.

     

    Video met uitleg merkstrategie

    Video The Hague & Partners

  •    + En er werden nog veel meer marketingresultaten behaald

    Met de samenvoeging van drie losse stichtingen onder de paraplu The Hague & Partners, een bijbehorende awardshow, een re-branding en een doorontwikkeling van het merk en het creëren van synergie tussen de drie stichtingen was er veel dynamiek in 2017.

     

    Na de snelle groei van het team in de afgelopen twee jaar was het tijd om juist binnen het bedrijf de communicatie te versterken, en wist ik de interne communicatie te verbeteren door het invoeren van slack en een agile manier van werken in multidisciplinaire teams.

     

    Door het initiëren van case studies creëerde ik een sprekend bewijs van de prestaties die de stad heeft geleverd tijdens evenementen die in 2017 plaatsvonden. Via een partner spaarzegelplan werden hotels en venues gestimuleerd om meer content te delen en de samenwerking te versterken en in plaats van de traditionele factsheetflyer maakten we een C.V. van Den Haag waarmee de stad solliciteert om evenementen te mogen hosten.

     

    We waren een van de eerste destinaties die een animatie ontwikkelden, en wonnen hiermee een bronzen Meeting & Incentive Marketing Award voor Best Use of Video Marketing. We zijn de eerste bestemming in Europa die gebruik maakt van een boekingstool waarbij het boeken van hotels makkelijker wordt voor delegates, en het blokken van kamers bij hotels makkelijker wordt voor zowel de hotels zelf als het conventionbureau.

     

    We focussen op een persoonlijke beleving in de stad, waarbij we bijvoorbeeld tijdens een site visit iemands favoriete drankje op de kamer klaar lieten zetten. In 2017 hebben we enorme stappen gezet op het gebied van marketing, en ik kijk er naar uit om in 2018 nóg meer mooie initiatieven en campagnes te mogen initiëren en/of coördineren.

     

    Toen ik in 2016 begon bij deze organisatie was het belang van marketing niet duidelijk binnen het team. De focus lag uitsluitend op het binnenhalen van deals door middel van acquisitie. Door de grote stappen die in 2017 gezet zijn en mijn continue enthousiasme over marketingactiviteiten is het hele team zich inmiddels bewust van de kansen die marketing biedt: van case studies tot video marketing en van social tot het ontwikkelen van campagnes. Ik wist het team te betrekken bij de marketingactiviteiten waardoor zij nu meer business definitief kunnen maken, meer leads uit beurzen halen en meer waarde kunnen bieden aan de klant tijdens afspraken.

Ik blijf leren

Natuurlijk kom ik ook uitdagingen tegen, en maak ik fouten. Zo flopte mijn eigen onderneming, waar ik het behoorlijk moeilijk mee gehad heb. Ik leerde dat fouten maken mag, en dat geen succesvolle onderneming starten iets anders is dan falen. Dat ook de dingen die je onderweg leert waardevol zijn, en niet alleen het eindresultaat. Het maakt me tot wie ik ben, en het zorgt ervoor dat ik beter om leer gaan met situaties als deze niet lopen zoals ik van tevoren had voorspeld.

  •    + Leren van fouten

    Niet ieder bedrijf wordt een succes en niet ieder project kan op snel tempo worden gerealiseerd. Door invloed van stakeholders en factoren die buiten mijn invloed lagen moest het merk snel gelanceerd worden. Waar ik liever een grondige voorbereiding zou hebben, werd ik geforceerd om heel snel beslissingen te nemen en met een merk dat nog onvoldoende doorontwikkeld was te lanceren. Dat was een lastige situatie, waar ik toch goed mee wist te dealen. Ik handel vaak vanuit gut feeling en weet dat ik nog veel te leren heb om nóg sterker in mijn vak te worden.

Ik zie kansen

Ik zie de Marketing Talent of the Year Award als een prachtige kans om dat wat ik tot nu toe gerealiseerd heb te toetsen, mijn leergierigheid en ambitie in te zetten om mezelf verder te ontplooien en omarm de kans van een jaar lang begeleiding door een professional uit een ander vakgebied om nieuwe inzichten op te doen.

  •    + En ik wil ze grijpen

    Juist op dit moment in mijn carrière, na het publiceren van een ambitieuze lange termijnstrategie, komt deze kans gelegen. In mijn eerste jaar voor het merk Den Haag heb ik al veel weten te bereiken, maar ik zou heel graag de gelegenheid krijgen om mijn ideeën te toetsen met andere professionals. Ik realiseer mij dat ik in een lastige omgeving werk waarin ik in de komende jaren nog wel eens tegen belemmeringen aan kan lopen. Het kunnen sparren met andere professionals zou mij enorm helpen in zowel mijn persoonlijke ontwikkeling als in mijn werk. Continue spiegeling is noodzakelijk: niet alleen met andere conventionbureaus, die veelal traditioneel opereren, maar juist met instellingen en professionals van buiten mijn eigen werkveld!